#btconf – Take 2

I was very exited to be part of beyond tellerrand 2012 and I didn’t get disappointed.

While the conference in 2011 was great, this year it was even greater. And I got a sneak peak on next years speakers and 2013 might be even greaterer. And there is another good news: We won’t have to wait a whole year this time as Marc switches the dates for Play! and Web and the later will take place in May 2013, 27th to 29th to be exact.

My fellow german colleagues often nickname Beyond Tellerrand as „Klassentreffen” (class reunion) for the german webworker scene and that exactly nails it. You can meet everybody in Düsseldorf and it was great to see Sandra, Eric, Christian, Marc and all the others again and meet new talented guys like Dennis and Andreas. Plus we had nice vegan food together.

Those who follow me on Twitter might have noticed that I didn’t tweet that much this time. And I barely took notes. This is because I was afraid to miss something from all these great talks. And all of them were fascinating, both those with more technical details and those without. So I won’t get into any details here, others have already done this and more will follow. Marc will most likely put a nice list of all posts on Lanyrd or somewhere else. Marc is collecting all write-ups on the conference’s lanyrd-page.

What I love most about this conference is most likely this familiar flair that’s everywhere. And this is most likely because of Marc. No matter how busy he might be, there is always time for a little chat or a beer. Thanks to this you don’t feel like just attending a conference but being part of it. Of course his team does also a tremendous job to run this so smoothly and a great thank you goes out to them, too.
The worst thing is that I’m in such a passive role. I’m just not used to it, I’m a maker in everything I do. You’ll for instance never see me in a baseball stadium just watching. So this is really hard for me. And I’ll have to change this one day.

Pictured above is BTW my brand new Wacom Bamboo Stylus which I ‘won’ at the conference. Thanks to Wacom for the Bamboo and thanks to Marc for throwing an orange one in my direction, as orange is my favorite color.

#smashingconf 2012

This is a somewhat different review for the first Smashing Conference. Actually it’s more about my learnings. If you prefer real reviews check out this article by t3n (german) or Brad Frost’s liveblogs on the talks (english). He has done a tremendous job.
For even more reviews and slides check out the lanyard page for Smashing Conference.

Our workflow and our tools are broken

My workflow hasn’t changed much over the last decade. Sure, I made the transition from Windows to Mac OS and I fought at the front when we moved away from table-based layouts. But the way I design (I’m not a designer, but that’s a different story) and build websites is still pretty much the same. And it doesn’t make a real difference on which OS you use Photoshop or if you write <div> or <table> in your favorite editor.

However, this time it’s not just switching tables for divs and font-Tags for inline-styles.

This time, we have to reinvent our workflow from scratch. For as long as the web exists we were used to work for an audience that has a desktop computer. This is definitely over.


I know, I’m late to the party. But I’ve never been into gridsystems like 960.gs. And every time I see a template that uses one I know why. There are so many classes in the markup that are only there for presentational reasons I’d like to punch someone in the face. I like my markup clean and uncluttered.

But attending Andy Clarks great workshop on responsive webdesign made me rethink this. However, I will not take 960.gs and say ‘Hooray!’. No, I will build my own grid that fits every project best and gridsetapp.com will come in handy. As Andy’s very own page proofs a grid has not to be present in the markup. Andy likes his markup clean and uncluttered, too (Don’t believe me? Buy his book).


Not designing with a responsive approach in 2012 is like using table-based layouts in 2005. This might sound obvious. Or harsh, especially to those of you who are doing crap as in the screenshot above.

But let’s face the reality:
As you might know I sell cuckoo clocks (and some other stuff) for a living. Most of our customers are everything but tech-savvy.

These numbers reflect the first eight month on three of our stores (both english and german). The cuckoo clocks lead the bunch with 16% mobile usage! And non of our stores is responsive by any means!

Honestly, I should have checked these numbers earlier. Our latest project will launch in a few days and it will not be responsive. Well, lesson learned.

Getting responsive

Designing for a responsive web is however way more than throwing in some media queries to target different viewports. We have to rethink the whole process, we have to talk about typography, color and texture first and layout last. Focus on the mood, as Andy Clarke pointed out. Style guides, as shown by Stephen Hay, can help us to achive this.

But there is even more to responsiveness than that. We have to focus even more on performance (check out my articles in german on this topic). The user is willing to wait five seconds for your website to load and most users expect it to load even faster than on the desktop. They are probably on the go and want the information fast. Performance is invisible and you can’t mock that up in Photoshop.

And they want the thing, as Brad Frost named it. In an e-commerce context this means they don’t want product reviews, similar products and what the last guy, who bought it, ate yesterday. They want the product, the price and the description. Period. You can point him to the other information and then load the stuff conditional if the user really wants to know more about that Falafel.

To wrap this up: In RWD, you have to use your brain first and Photoshop second.

This means a lot of work ahead, especially when I look at the OXID shop system and how it currently handles things (but that’s an other story, too). But we build the world of tomorrow. This is an exiting journey and it’s great to be part of it.

PHP User Group Frankfurt

Die PHP User Group Frankfurt hatte geladen und alle sind gekommen. Naja, sagen wir zwanzig Interessierte mit mehr oder weniger Entwicklerhintergrund. Den gemütlichen Teil musste ich leider ausfallen lassen, denn:

Server sind wie kleine Kinder. Man sollte sie nie ohne Babysitter alleine daheim lassen…

Beim nächsten mal dann. Die Vorträge:

Testen von untestbarem Code

Stefan Hochdörfer mit einem sicherlich interessanten Vortrag, der in mir aber, mal wieder, die Erkenntnis freigesetzt hat, dass ich mich endlich mal mit dem Thema Unit-Tests auseinandersetzen muss. Denn untestbarer Code dürfte hier genug rumfliegen.

Enterprise Search Server meets Enterprise CMS

Hochinteressant, der Vortrag von Ingo Renner, der seit zwei Jahren an der Hochzeit von Apache solr und typo3 arbeitet – und bereits einige wirklich nette Implementierung vorführen konnte.
typo3 interessiert mich ja jetzt nicht so sehr, aber solr habe ich mir immer mal wieder angesehen, war aber nie bereit, mir dafür irgendwo einen Tomcat-Server hinzustellen. Aber seien wir doch mal ehrlich: Die Suche in unseren Shops stinkt. Ja, die ist schon besser als die ‘normale’, aber so richtig gut und vor allem technisch ausgereift ist was anderes. Ich glaube, da muss ich mich nochmal reinarbeiten. Tomcat hin oder her.


Hat Spaß gemacht und nächstes Mal habe ich dann hoffentlich keinen Servern das Händchen zu halten. Das nächste Meeting ist, wenn man nicht noch kurzfristig was anderes ausgemacht hat, am 31. März.

Der SEO CAMPIXX’ zweiter Streich

Wenn man am Vortag die Ehre hatte, den Chauffeur zu spielen, ist es relativ einfach, am nächsten Tag fit und ausgeschlafen auf der Matte zu stehen. OK, Pingdom hat mich gegen zwei mal geweckt, aber sonst war die Nacht ruhig, bis im Hotel die große Unruhe ausbrach, was aufgrund der Hellhörigkeit des Hauses auch an mir nicht spurlos vorbeiging. Ich will aber nicht schon wieder nörgeln, man sagt mir eh nach, ich wäre viel zu negativ.

Erste Session des Tages: Thomas Zeithaml zu interner Verlinkung. Ein abendfüllendes Thema. Locker-knackig in 50 Minuten untergebracht. Und was ich allein in dieser kurzen Zeit an Problemen und Problemchen ausgemacht habe – da kommt Arbeit auf mich zu.

Bei Sasa Ebach ging es im Anschluß darum, ein fiktivies Projekt mit 1 Milliarde Euro (das ist so eine Zahl mit neun Nullen hintendran) in einem stark umkämpften Bereich, im konkreten Fall Auto, nach oben zu bringen. Ebach ging es dabei primär um den Linkaufbau und um die Mittel und Wege, Links organisch zu bekommen. Nichts, was ich machen möchte, aber auch nichts, was augenscheinlich unmöglich ist. Selbst in hart umkämpften Umfeldern nicht.

Nach der Mittagspause war ich dann im proppenvollen Raum bei SEO technisch mit Markus Orlinski. Der Vortrag ist mittlerweile online. Im Großen und Ganzen war es ein Rundumschlag über die ganzen Themen, denen man unter technischen Gesichtspunkten Aufmerksamkeit schenken muss: Crawlability, Performance, Internationalisierung. Markus schien mir etwas aufgeregt, ansonsten habe ich aus dem Vortrag viel hilfreiches mitgenommen – vor allem im Hinblick auf internationale Projekte. Wenn’s auch jetzt nicht unbedingt japanische sind.

Ein anderer Marcus war dahingegen cool wie immer. Marcus Tandler, besser bekannt als Mediadonis, zog mal wieder eine perfekte Show ab. Ich schau ihm wirklich gerne zu. Er ist ein großartiger Entertainer. Und er hat ein Branding für seine Person, da könnte sich manche Firma eine dicke Scheibe abschneiden. Genug geschleimt. Ist ehrlich gemeint. Und außerdem war Blog-/Twitter-/Fotografierverbot.

Das letzte Panel haben wir sausen lassen. Eine gute Entscheidung. Denn schon als wir losgefahren sind ist in Berlin noch einmal der Winter ausgebrochen. Und das muss ziemlich heftig gewesen sein:

Chaos am Flughafen Tegel – zwar mittlerweile im Flieger, aber laut Pilot geht’s erst in 2 Stunden los… Das is ma doof.. #DoofesSchneechaos

Marcus Tandler um 18:37

Ja, ich hoff jetzt auch mal auf bessere Verhältnisse, wage mich jetzt mal aus dem Autbahn-Restaurant wieder auf die A10 #campixx #Seocampixx

SeoSocke um 19:35

Ich hoffe ihr seit mittlerweile alle gut zu Hause angekommen.

Pro’s und Con’s


Super Idee. Man muss nicht zwanghaft versuchen, einen Blick auf den Teilnehmerausweis zu erhaschen, um zu wissen, wer der (respektive die, Frauenquote war relativ hoch) andere ist. Den Namen auf der Brust vorne nochmal zu wiederholen wäre dabei aber auch hilfreich. Bei der Anmeldung hätte aber klar sein sollen, was da als ‘Name’ aufgedruckt wird. Dann hätte ich nämlich sicher nicht ‘matt’ angegeben, sondern msslovi0. Und es sollten wirklich alle das T-Shirt anziehen. Sonst bringt das irgendwie nichts.


Schnell auf Kritik reagiert, Hut ab. Und das, obwohl ich sie in meiner bekannt überheblichen Art und Weise geäußert habe. Vielleicht war ich aber auch gar nicht der Auslöser. Es würde mir aber auch nichts ausmachen, wenn man mich weiterhin in dem Glauben lässt, es gewesen zu sein. Das Abendessen am Grillhähnchenstand war super. Genau das richtige. Schnell was auf die Hand, schnell satt. Zum Mittagessen eher ausgefallenere Sachen der griechischen und italienischen Küche zu kredenzen fand ich dann doch etwas übertrieben. Da hätten es ein paar Schnitzel oder Steaks auch getan.


Wenn du keinen kennst, dann kennst du nach der Veranstaltung nur wenige mehr. Der Netzwerkgedanke kommt meiner Meinung nach zu kurz. Wer sich eh kennt steht in Grüppchen zusammen und es ist schwer für den Außenstehenden, da ‘einzudringen’. Man will ja auch nicht den Elefanten im Porzellanladen spielen. Vielleicht sollte ich mit dem Rauchen anfangen. Für die scheint das leichter zu sein. Aber es ist nicht so, dass wir gar keine neuen Kontakte geknüpft hätten.


Das muss ich noch grad mal loswerden: Die (gefühlte) iPhone-Quote lag bei 90%. Ich bin mir noch nicht sicher, ob ich das toll finde oder ob es mir Angst macht. Da so ein Tag ziemlich akkumordend ist, wäre es gut, wenn man in den einzelnen Räumen leicht zugängliche Steckdosen hätte, quasi Ladestationen. Vielleicht könnte man sogar einen Hersteller wie Powermat dazu bringen, die Veranstaltung entsprechend auszurüsten.


Wenn ich gewusst hätte, dass es bei „Pimp my Feed” um Google Base Tuning geht, dann wäre ich da wohl auch hin, anstatt mich in der xt:Commerce-Session zu langweilen. Das soll nämlich sehr interessant gewesen sein. Leider war da Blogverbot, somit ist auch im Nachhinein nichts darüber zu erfahren. Schade.

Veranstaltung allgemein

Insgesamt super. Also rundum. Perfekte Organisation von Marco Janck und seinem Team.
Ein Hotel im letzten Zipfel von Berlin, damit da auch keiner wegrennt. Macht halt auch das hinrennen etwas schwierig, aber man kann nicht alles haben.
Problematischer finde ich, dass die ganzen SEO-Veranstaltungen sehr auf Norddeutschland konzentriert scheinen, sei es die SEMSEO in Hannover oder die SEO CAMPIXX in Berlin. Irgendwer sollte mal im Rhein-Main-Gebiet die Initiative ergreifen.

Trotz oder gerade wegen aller Kleinigkeiten, und mehr ist das, was ich da oben zu kritisieren habe, nicht:


Rundum zufrieden.

SEO CAMPIXX 2K10, der erste Tag

Einmal rum um den Müggelsee erfreue ich mich nach einem harten ersten Tag auf der SEO CAMPIXX am mießen WLAN hier im Hotel in Friedrichshagen, während vor Ort sicherlich United Four gerade erst so richtig die Kuh fliegen lassen.

Die SEO CAMPIXX ist ja nach der SEMSEO letztes Jahr erst meine zweite Veranstaltung dieser Art. Immerhin kenne ich jetzt schon ein paar Gesichter. Nicht, dass wir uns gegenseitig Schwänke aus unserer Jugend erzählen würden, aber ich kann zumindest einen von 1000 Chinesen umgebenenen Thomas Promny ziemlich sicher erkennen.

Genial, wie ich nunmal bin, habe ich mich beim Blick in den Plan gleich mal vertan und wir sind heute erst zum Beginn der einzelnen Sessions eingelaufen. Den Vorspann kann man aber bei jog nachlesen.
Los ging’s also mit den Rankingfaktoren unter der Leitung von Stefan Fischerländer. Nichts essentiell wichtiges mitgenommen, aber ein unterhaltsamer Plausch anerkannter Größen des Business, den ich dann zur Halbzeit für das „Gruppengespräch SEO für XT Commerce” mit Rafael Prukop verlassen habe. Böser Fehler. Ich habe ja eigentlich gedacht, die Scorer-Fortbildung von vor ein paar Wochen lässt sich nicht mehr toppen, was Zeitverschwendung durch Arschlplattsitzen angeht, aber weit gefehlt. Angeblich betreut Prukop 160 Shops. Ich hab nur sechs. Aber wahrscheinlich auch das sechsfache Wissen um diesen Shop und dessen Schwachstellen. Deshalb ist das Gespräch auch ziemlich spontan in alles mögliche abgedriftet und wurde auch vom „Moderator” zu keinem Zeitpunkt auf die richtige Bahn zurückgebracht. Das einzige verwertbare aus dieser Session kam dann auch nicht von Prukop, sondern von Marco Verch von Trusted Shops im Zusammenhang mit Google Analytics.

In der Session von Andi Petzold zum Thema Rankingkriterium Onlinebewertung ging es primär um Hotelbewertungen. Naja, ist ja ein Feld, in dem ich auch mal gekämpft habe. Und es hat interessante Einblicke dahingehend eröffnet, was in den nächsten Jahren wohl noch auf andere Branchen zukommen wird.

Weiter ging’s mit Duplicate Content mit Johannes Marquart. Interessante Einblicke. So indiziert Google beispielsweise URLs mit dem GET-Parameter gclid (das kommt aus Googles Adwords-Programm) und erkennt das als internen DC, sprich Google entscheidet, welche der mehreren Seiten letztendlich angezeigt werden und welche nur über diesen ‘Ähnliche Seiten’-Link erreichbar sind. Ja ganz großes Kino. Die ach so hoch intelligente Suchmaschine ist zu blöd, ihren eigenen Dreck aus dem Index rauszuhalten (für Google Analytics Parameter gilt beispielsweise das selbe). Eigentlich müsste man nach Mountain View fahren und jemand fragen ob er noch alle auf der Rolle hat. Kostet aber mehr als ein paar Meta-Tags passend zu setzen, daher gleich mal aufgeräumt.

Letzer Punkt an diesem Tag: Florian Stelzner mit der Frage, ob Pagespeed ein Rankingkriterium ist. Insgesamt sehr unterhaltsam vorgetragen, im großen und ganzen für mich aber nichts neues dabei. Nur: 10 Minuten Cache-Zeit für HTML-Seiten halte ich bei dynamischen Seiten für unbrauchbar. Das darf gar nicht gecached werden, sonst sieht man beispielsweise Veränderungen im Warenkorb nicht. Das lausige WLAN hier zeigt mir außerdem, wie weit ich mit der Optimierung schon vorangeschritten bin.

Und nachdem so langsam das Brennen der einen Chili-Nuss, die ich gegessen habe, wieder nachlässt, kann getrost Tag zwei kommen (vielleicht erkenne ich jog ja dann, wenn er schon die Veranstaltungen mit mir teilt). Den Teilnehmern am Chilicontest gilt derweil mein ehrlicher Respekt – und mein Mitgefühl.